Royaume-Uni : 25.000 enfants en Grande-Bretagne sont des joueurs à problèmes

Selon un rapport britanique, environ 25.000 enfants âgés de 11 à 16 ans sont des joueurs à problèmes, dont beaucoup jouent sur les réseaux sociaux.

Dans son enquête annuelle sur le jeu chez les jeunes, l’organisme de réglementation de l’industrie, la Gambling Commission, a exprimé ses craintes que les enfants jouent dans un  » environnement sans conséquence « , notamment par le biais de ce que l’on appelle les  » skins  » qui parient sur les jeux vidéo.

Ses préoccupations ont incité le parti travailliste, qui a déréglementé l’industrie du jeu en 2005 mais a changé de position, à qualifier la législation existante de « terriblement dépassée ».

La commission a constaté qu’environ 370 000 enfants (12%) en Angleterre, en Ecosse et au Pays de Galles ont joué au cours de la semaine passée. Plus d’un quart de million d’enfants ont joué avec un opérateur agréé, tel qu’un bookmaker ou un casino en ligne.

Ils ont dépensé en moyenne 10 livres sterling au jeu par semaine, plus d’un tiers de leur revenu de 28 livres sterling provenant de leur travail ou de leur argent de poche, et 8 % affirment avoir dépensé plus de 40 livres sterling.

Près de 1 % des enfants âgés de 11 à 16 ans, soit environ 25 000, sont définis comme des joueurs à problèmes, et 36 000 autres risquent de développer un problème.

Les machines à fruits restent l’introduction la plus courante aux jeux de hasard pour les jeunes, avec 24%, suivies par la Loterie Nationale avec 21%.

Mais la Commission a déclaré que les enfants étaient de plus en plus exposés aux jeux de hasard par des moyens moins traditionnels, tels que les eSports (concours de jeux sur ordinateur) et les médias sociaux.

Le rapport a révélé que 11 % des enfants participaient à des paris de type  » skins « , c’est-à-dire que les joueurs en ligne peuvent parier en utilisant des objets du jeu, tels que des armes ou des tenues, qui peuvent avoir une valeur monétaire réelle s’ils sont échangés.

Le pari de skins, une industrie d’une valeur de 5,1 milliards de dollars (3,8 milliards de livres sterling) l’année dernière selon un rapport américain, est une caractéristique commune de jeux tels que Counter Strike : Offensive globale.

Et plus tôt cette année, deux hommes ont été condamnés pour avoir dirigé un site Web qui permettait aux enfants de parier sur la série de jeux de football en ligne Fifa.

Plus d’un enfant sur dix a déclaré avoir joué à des jeux de type casino, qui simulent la roulette ou des machines à fruits, sur Facebook ou sur des applications pour téléphones intelligents.

Les statistiques de la Commission indiquent que les enfants qui jouent à de tels jeux, dont beaucoup ont une classification PEGI (Pan European Game Information) de 12 ans, sont plus susceptibles de jouer dans la vie réelle.

Parmi ceux qui ont déjà joué à des jeux de hasard en ligne, un quart a dépensé son propre argent pour des activités de jeu au cours de la semaine écoulée, ce qui est nettement supérieur à la moyenne de 12 % de l’ensemble des 11-16 ans.

L’inquiétude concernant l’exposition des enfants aux jeux de hasard sur Facebook a fait surface un jour après qu’un ancien cadre de l’entreprise de médias sociaux ait admis se sentir  » terriblement coupable  » de son travail sur  » les outils qui déchirent le tissu social du fonctionnement de la société « .

Le chef adjoint du Parti travailliste, Tom Watson, a déclaré que le parti allait redéfinir les lois sur les jeux de hasard afin de renforcer la réglementation et de faire face aux risques émergents, en particulier en ligne.

« La montée des jeux de peaux et d’autres formes de jeux en ligne, ou des jeux qui encouragent les enfants à échanger des articles cosmétiques en ligne contre de l’argent, ne fait que démontrer que nos lois sur les jeux sont terriblement dépassées « , a-t-il déclaré.

« Le prochain gouvernement travailliste présentera une nouvelle loi sur le jeu qui garantira que nos lois sur le jeu sont adaptées à l’ère numérique et s’attaquera enfin à l’épidémie de jeu caché de la Grande-Bretagne ».

La directrice générale de la Commission, Sarah Harrison, a déjà qualifié de  » parasites  » des sites Web non autorisés qui permettent aux enfants de jouer à des jeux vidéo.

Le rapport donne un aperçu de la mesure dans laquelle les enfants sont exposés au jeu, 80 % d’entre eux ayant déclaré avoir vu des publicités à la télévision et 70 % dans les médias sociaux.

 » Il est inquiétant que les enfants continuent à être bombardés de publicités faisant la promotion des jeux de hasard à la télévision, en ligne et dans les médias sociaux « , a déclaré M. Watson.

Marc Etches, le directeur général de GambleAware, l’organisation caritative leader dans le domaine du jeu problématique, a déclaré que la Grande-Bretagne était  » en grand danger de somnambulisme dans une future tempête de santé publique sur les dommages liés au jeu « .

Il a ajouté :  » Les jeux de hasard sur ordinateur présentent de réels défis futurs pour le cadre réglementaire actuel. Nous disons depuis un certain temps que nous sommes préoccupés par la normalisation des jeux d’argent pour les jeunes et ce rapport le confirme absolument ».

M. Etches s’est demandé pourquoi le livre vert du gouvernement sur la sécurité sur Internet, publié le mois dernier, ne faisait pas allusion aux jeux d’argent comme un danger en ligne, appelant les décideurs politiques et les régulateurs à  » se réveiller « .

Il a exprimé ses préoccupations quant au manque d’éducation des jeunes sur les risques encourus. « Le fait que 40 % des jeunes qui jouent disent le faire pour gagner de l’argent montre exactement pourquoi les idées fausses des adolescents sur le hasard et le risque les rendent si vulnérables « , a déclaré M. Etches.

Le rapport a révélé que quatre enfants sur dix ont déclaré que leurs parents avaient discuté avec eux des dangers du jeu, tandis que moins d’un sur cinq avait été averti des dangers par les enseignants.