Enquête : un adolescent européen sur huit joue en ligne

Les jeux d’argent en ligne pratiqués par les adolescents à travers l’Europe deviennent une préoccupation majeure de santé publique, un sur huit d’entre eux jouant désormais fréquemment, selon une enquête européenne menée auprès d’élèves de 15 et 16 ans.

Les résultats de cette enquête quadriennale, à laquelle 96 000 élèves de 35 pays ont participé, révèlent que si le tabagisme et la consommation d’alcool chez les adolescents montrent des signes de déclin, de nouvelles inquiétudes se font jour quant aux dangers d’un temps de dépistage excessif et aux nouvelles drogues psychoactives.

Les résultats publiés mardi montrent que le web fait non seulement partie intégrante de la vie quotidienne de la génération actuelle d’adolescents d’une manière qui n’était pas vraie il y a encore cinq ans, mais qu’il y a de nouvelles inquiétudes concernant la consommation de drogues.

Il n’est peut-être pas surprenant de constater que les adolescents européens utilisent l’internet en moyenne 5,8 jours par semaine et que les filles (83%) utilisent les médias sociaux plus régulièrement – au moins quatre jours au cours de la semaine écoulée – que les garçons (73%). Il n’est pas non plus surprenant de constater que les jeux en ligne sont beaucoup plus répandus chez les garçons (39%) que chez les filles (7%).

Mais l’enquête Espad 2016 révèle également que 23 % des adolescents dans l’ensemble des 35 pays européens déclarent avoir joué de l’argent sur des casinos en ligne au cours de l’année écoulée, contre seulement 5 % des filles, malgré le fait que les jeux de hasard pour mineurs sont interdits dans de nombreux pays.

Pas moins d’un adolescent sur huit (12 %) déclare avoir joué fréquemment – deux à quatre fois par mois ou plus – au cours des 12 derniers mois. Les taux les plus élevés de fréquence de jeu en ligne chez les adolescents – un tiers ou plus – ont été constatés en Croatie, à Chypre, en Finlande, en Grèce, au Monténégro et en Slovénie.

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 » Les mesures visant à empêcher les adolescents de développer des problèmes liés aux jeux d’argent, tels que les dettes, les déficits psychologiques et les désavantages sociaux, sont hautement prioritaires « , affirment les auteurs du rapport de l’enquête Espad.

Les résultats de 2016 montrent que plus d’un adolescent sur cinq (23%) a utilisé le web pour jouer en ligne régulièrement – au moins quatre fois au cours de la semaine passée. Les taux les plus élevés de jeux en ligne réguliers chez les adolescents se trouvent au Danemark (64%), en Suède (58%), en Estonie (55%), en Norvège (52%) et en Finlande (51%). Les filles sont beaucoup moins intéressées, leur participation atteignant un pic de 28% au Danemark.

Selon l’Espad, les données du Royaume-Uni montrent que les jeux en ligne sont passés de 31% des adolescents en 2007 à 44% en 2015 :  » Les recherches sur les facteurs associés au jeu indiquent qu’un début précoce, des amis du sexe opposé et une médiation parentale minimale augmentent le risque de jouer. Un niveau élevé de jeu est lié à l’intimidation chez les garçons et à une plus faible satisfaction de vivre chez les filles « , rapporte-t-elle.
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La sixième enquête Espad, qui est la première à ajouter des questions sur l’utilisation d’Internet par les adolescents, montre également que la consommation de drogues illicites reste stable, avec une moyenne de 18% des adolescents déclarant avoir consommé une substance illicite au moins une fois dans leur vie. Le cannabis reste le plus populaire et le plus facilement accessible.

Les nouvelles substances psychoactives (NPS) – souvent appelées « high légal » qui imitent les effets des drogues illicites plus traditionnelles – ont été essayées par 4 % des adolescents européens. L’enquête montre qu’elles sont désormais plus couramment utilisées que l’amphétamine, l’ecstasy, la cocaïne ou le LSD. Les niveaux les plus élevés de consommation de SNP ont été enregistrés en Pologne, en Estonie, en Bulgarie, en Croatie et en Irlande.

On observe une évolution plus positive en ce qui concerne le tabagisme et la consommation d’alcool chez les adolescents. Une majorité – 54% – des adolescents européens déclarent n’avoir jamais fumé et moins d’un quart – 21% – se disent « fumeurs actuels ».

La consommation d’alcool chez les adolescents a également diminué, passant de 56 % en 2005 à 46 % en 2015, mais les chercheurs de l’Espad affirment que la  » consommation épisodique excessive d’alcool  » reste une préoccupation chez les jeunes de 15 et 16 ans, avec des niveaux inchangés au cours des 20 dernières années.

Les chercheurs affirment qu’il y a de plus en plus de preuves que l’utilisation excessive d’Internet, le jeu et les paris ont le même potentiel de devenir une dépendance que les substances psychoactives, alors ils ont étendu la portée de l’enquête pour surveiller l’étendue de l’activité des adolescents.

Ils affirment qu’il existe un lien étroit entre la consommation de drogues, y compris le tabagisme et l’alcool, et les comportements à risque comme les jeux de hasard en ligne : « Il semble nécessaire de faire des efforts particuliers pour prévenir la consommation précoce de substances et le jeu ainsi que l’utilisation excessive d’Internet et du jeu dans l’enfance et l’adolescence », concluent les auteurs.